Valea Ierului și Valea Barcăului

Farmecul discret al… vieţii la ţară

Văile Ierului şi Barcăului sunt, dintotdeauna, locuri unde românii şi maghiarii au trăit împreună, cele două culturi împletindu-se şi dând astfel naştere unui mod de viaţă aparte. Sute de ani, locuitorii acestor văi, cândva asemănătoare unor delte, au pescuit, au făcut vin şi au păstrat cu sfinţenie reţete moştenite din generaţie în generaţie. Acest mod de viaţă, profund tulburat în anii regimului comunist, tinde să renască. Cei cărora le e dor de tihna satului de altădată, de aroma unui vin curat sau de bucătăria bunicii pot avea parte de toate acestea vizitând satele din câmpia de nord-vest a Bihorului.

Valea Ierului mai spre nord şi cea a Barcăului puţin mai la est au fost cândva precum braţele unui fluviu. În interiorul lor a crescut şi a prosperat un patrimoniu natural şi cultural încă puţin cunoscut. Aici tradiţiile culturale sunt păstrate aproape cu evlavie, iar oamenii caută căi de a trăi în armonie cu natura. Preparatele tradiţionale, mai ales cele specifice bucătăriei maghiare, se cer însoţite de vinurile podgoriilor din Diosig şi Valea lui Mihai. Pivniţe vechi de două-trei sute de ani, înşirate de-a lungul unor străzi, pe coaste de deal, la Săcuieni, Sălacea, Sâniob şi Sântimreu, păstrează aceste licori puternic parfumate, alcătuind şi un peisaj aparte cum rar se mai găseşte în altă parte prin România. De pildă, în Sălacea sunt mai multe pivniţe decât gospodării. De aceea localităţii i se mai spune şi „satul celor o mie de pivniţe”. Aceste locuri ale Bihorului de câmpie oferă, celor ce au răbdarea de a le descoperi, urme alte trecutului istoric, muzee ce leagă nebănuite punţi peste vremuri, colecţii de artă populară şi obiecte autentice, salvate din casele de acum mai bine de o sută de ani. Castelele şi conacele din aceste locuri, clădiri de patrimoniu, au o arhitectură deosebită. Monument istoric, clădire din secolul al XVII-lea, conacul Komáromi, din localitatea Otomani, îşi trăieşte cea de a doua perioadă de glorie. Expoziţia din conacul-muzeu şi evenimentele care se organizează tot mai frecvent aici au făcut deja din acest loc un reper turistic şi cultural. Nu în ultimul rând, ariile naturale care conservă şi protejează habitate ale unor specii floristice şi faunistice rare trebuie şi ele văzute, mai ales primăvara sau vara, când viaţa de luncă erupe într-o adevărată simfonie de culori, parfumuri şi sunete.